Discovering Gozo : “Gietni Bizzilla”

When we first reached Gozo, a gentle drizzling rain was at last cooling the air but as we ventured into the heart of the island, crossing through its rural villages and getting a glimpse of traditional, rural, domestic Maltese lifestyle at its rawest, the sun cleared our path.  You must know that though very small islands both Malta and Gozo contain a number of villages within.  In Malta you must visit Valletta, Mdina, Rabat, the Southern area, the Harbors.  In Gozo, as well, you will drive through many tiny villages that only locals recognize and are able to name.  Often, as you drive through you will literally be invited into the homes of Gozitans and perhaps offered a “caffe'” or a sort of appetizer with local olives, sundried tomatoes, traditional cheeses and breads.  Incredible, sincere, genuine hospitality.  I was particularly fascinated to visit the Citadel, the most ancient and structured village on the entire island.  Here the difference between Africa and the Middle East is very fuzzy.  Yellow hues abound in the local stone buildings are made of and seem to create a softening effect on the light all around.  I stopped a number of times to take in details carved on the stone: arches, symbols of spirituality {Madonnas holding Baby Jesus in particular}, the beautiful and unique Maltese language.   We spent a few hours here, taking in the slow-waltzed lifestyle and silence reigning all around.  When we reached the top we paused for a while, looked all around, looked at each other, knew we were in a very special place, graced by the incredible gifts that history, our ancestors, archaeology left for all of us.   Then our voyage proceeded to Xlendi Bay, an idyllic, picturesque bay, where we stopped for lunch, and paused again for a few hours as we enjoyed the freshest seafood caught that day.   After an “espresso,” as we were approaching our car, we stopped at a few local artisan boutiques and for a moment I paused in front of a beautiful painting of a “Gozitan boat.”   Inside that painting, I found all the colors of Gozo & Malta and of the unforgettable moments, people and discoveries I had made on both Mediterranean Islands.  Today we wrap up our journey through this corner of the world, but I want to leave you with a Maltese saying “Gietni Bizzilla.”  “Il Bizzilla” is maltese for “lace,” a unique, iconic hand crafted creation passed on from generation to generation.  I maintained my promise to all of you and enjoyed sharing memories and photographs of my journey to these jewel islands, so “Gietni Bizzilla” as my Maltese friends taught me or rather “you have done something in a precise and accurate way.”  May your words always maintain their weight, and not be used foolishly, may your life be an incredible journey.    A presto.

 

Quando giungemmo a Gozo , una lieve pioggia rinfrescava finalmente l’aria, ma quando ci inoltrammo nel cuore dell’isola , attraversando i suoi villaggi rurali per uno scorcio di vita maltese tradizionale , rurale , domestica e grezza,  il sole apri’ il nostro cammino . Dovete sapere che anche se sono isole molto piccole sia Malta che Gozo racchiudono tanti villaggi.  A Malta dovete assolutamente visitare Valletta, Mdina, Rabat, la zona meridionale, i porti.   Anche a Gozo attraverserete molti piccoli villaggi che solo gli abitanti del luogo riconoscono e sono in grado di identificare.  Magari vi capitera’ di essere letteralmente invitati nelle case dei Gozitani che vi offriranno un ” caffe ‘ ” o una sorta di antipasto con olive locali , pomodori secchi , formaggi tipici e pane . Incredibile , sincera , genuina ospitalità . Rimasi particolarmente affascinata dalla Cittadella , il villaggio più antico e organizzato di tutta l’isola . Qui la differenza tra l’Africa e il Medio Oriente è molto sfocata. Le tonalità gialle della pietra locale utilizzata per gli edifici abbondano e sembrano creare un effetto soft anche nella luce tutto intorno. Mi fermai un paio di volte per studiare e approfondire i dettagli scolpiti sulla pietra : archi , simboli di spiritualità { Madonne con Bambino Gesu’, in particolare}, insegne intarsiate con la melodica e unica lingua maltese. Passammo qualche ora qui  assorbendo lo stile di vita da valzer lento e il silenzio che regnava tutto intorno. Quando giungemmo alla cima ci fermammo per un po ‘  ci guardammo intorno , ci guardammo a vicenda , sapendo che eravamo in un posto molto speciale, grazie  agli incredibili doni che la storia , i nostri antenati , l’ archeologia hanno lasciato per tutti noi.  Il nostro viaggio continuo’ verso Xlendi Bay, un’ idilliaca, pittoresca baia, dove ci fermammo per il pranzo ancora per un paio d’ore mentre assaporammo il pesce più fresco di quel giorno stesso.  Dopo un “espresso “, mentre ci avvicinammo alla nostra auto, ci fermammo in un paio di boutiques di artigianato locale e per qualche istante fissai un bellissimo dipinto di una “barca Gozitana”.  In quel dipinto, trovai tutti i colori di Gozo e Malta e di tutti i momenti indimenticabili , le persone e le scoperte che avevo fatto su entrambe isole.  Oggi completiamo questo viaggio in questo angolo di mondo, ma voglio lasciarvi con una frase Maltese che mi hanno insegnato i miei nuovi amici maltesi:  ” Gietni Bizzilla”. “Il Bizzilla ” è maltese per ” pizzo “, un’ unica, iconica creazione artigianale tipicamente maltese tramandata di generazione in generazione. Ho mantenuto la mia promessa e con gioia condiviso i miei ricordi e fotografie del mio viaggio in queste due isole-gioiello del Mediterraneo.  ” Gietni Bizzilla “, o meglio ” hai fatto qualcosa in modo preciso e corretto”.  Le nostre parole sono un riflesso di cio’ che pensiamo, che e’ dentro ciascuno di noi, facciamo si che esse mantengano sempre il loro peso, e non siano utilizzate invano.  Mi auguro sempre che la vostra vita sia un meraviglioso viaggio.  A presto.

 

Gozo    ~ Copyright Francesca Mignosa
Gozo ~ Copyright Francesca Mignosa
Rural village in the heart of Gozo ~   Copyright Francesca Mignosa
Rural village in the heart of Gozo ~ Copyright Francesca Mignosa
The Citadel in Gozo  ~ Copyright Francesca Mignosa
The Citadel in Gozo ~ Copyright Francesca Mignosa
Ancient Alleys in Gozo  ~ Copyright Francesca Mignosa
Ancient Alleys in Gozo ~ Copyright Francesca Mignosa
Archways in Ancient Gozo ~  Copyright Francesca Mignosa
Archways in Ancient Gozo ~ Copyright Francesca Mignosa
The Maltese Language & Maltese Spirituality  ~  Copyright  Francesca Mignosa
The Maltese Language & Maltese Spirituality ~ Copyright Francesca Mignosa
Xlendi Bay , Gozo  ~  Copyright  Francesca Mignosa
Xlendi Bay , Gozo ~ Copyright Francesca Mignosa
Freshly caught seafood in Gozo  ~  Copyright Francesca Mignosa
Freshly caught seafood in Gozo ~ Copyright Francesca Mignosa
Gozitan Handpainted Boats  ~ Copyright Francesca Mignosa
Gozitan Handpainted Boats ~ Copyright Francesca Mignosa

 

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