In Valletta, Malta: Where European Baroque Meets Northern Africa

My first impression as the airplane door open wide and revealed the ancient city of Valletta was that I had reached Northern Africa.  The heat was intense and gave the illusion that a city existed and did not exist at a distance.  I was also in a cloud of jet lag having traveled nearly 24 hours and 3 planes later.  In fact, I didn’t know if it was time for cappuccino or camomile tea.   Nonetheless, experience – the grand master of all – teaches us that first impressions are often deceiving for we don’t truly know what lies underneath the surface, what lead up to a specific moment.  Not one encounter but many over time matched with our will to dig deep within with patience and curiosity will reveal the truest nature of an experience.

 

La mia prima impressione che ebbi non appena la porta spalancata del nostro aereo rivelol’antica città di Valletta era che avevo raggiunto il Nord AfricaCera un’afa intensa che dava l’illusione di una città all’orizzonte.   Ero anche avvolta  da una nuvola di jet lag dopo aver viaggiato quasi 24 ore su 3 aerei diversi. In realtà, non sapevo se era il momento per un cappuccino o una camomillaNonostante questo pensai che l’esperienza la piu’ grande maestra di tutte ci insegna che le prime impressioni sono spesso ingannevoli poiche’ non sappiamo veramente cosa si cela sotto la superficie, ciò che ha condotto ad un determinato momentoNon un riscontro, bensi diversi in un arco di tempo abbinati alla nostra voglia di approfondire  con pazienza e curiosità potranno rivelare la natura più vera di una esperienza.

Valletta, Malta     {Copyright Francesca Mignosa }
Valletta, Malta {Copyright Francesca Mignosa }

Charlie, my driver, was warm, welcoming, witty, so proudly and passionately giving me a crash course on Maltese history.  He must have reviewed his notes before meeting me, I thought, for he quoted names, dates and specifics as if he was defending is PhD Dissertation with me.  I was so impressed.  By the end of my first week in Malta, I had met many “Charlies” – since all the Maltese I encountered and exchanged conversations with, were righteously extremely proud of their islands, people, culture, heritage, religion, food and language.  I was so touched, though not the wealthiest country in Europe financially, I found a wealth of education and high manners in all Maltese alike:  they are prim and proper, showcasing British etiquette in exchanges accompanied by the charm of the Maltese language {already a fascinating multilingual concoction} along with profused Mediterranean charisma.

 

Charlie, il mio autista, era caloroso, spiritoso, orgoglioso e appassionato e mi diede un corso accelerato sulla storia maltese. Doveva aver rivisto le sue note prima di incontrarmi, pensai, poiche’ citò nomi, e date specifiche come se stesse difendendo la sua tesi di dottorato.  Rimasi molto colpitaEntro la fine della mia prima settimana a Malta, avevo conosciuto molti “Charlies  tutti i maltesi con cui avevo scambiato una chiacchierata, erano giustamente molto orgogliosi delle loro isole, la gente, la cultura, il patrimonio, la religione, la cucina e la lingua.   Questo mi tocco’ particolarmente, anche se non il paese più ricco d’Europa economicamente, trovai una ricchezza culturale in tutti i Maltesi: sono educati e corretti, mostrando l’etichetta britannica nelle interazioni con gli altri accompagnata dai suoni originali  della lingua maltese {già un affascinante miscuglio multilingue} con un profuso carisma Mediterraneo.

Harbors of Malta   {Copyright Francesca Mignosa}
Harbors of Malta {Copyright Francesca Mignosa}

Maltese identity is an intricate puzzle of races and cultural backgrounds that make of the Maltese islands authentic jewels in the heart of the Mediterranean:  here European Baroque and ethnicities meet Northern African light and temperatures in an incredible and entertaining mosaic.  I was entertained by life as it unfolded before my eyes, by daily interactions and routines.

L’identità maltese è un puzzle complesso di razze e culture che fanno delle isole maltesi autentici gioielli nel cuore del Mediterraneo: il Barocco Europeo incontra qui  la luce e le temperature africane in un incredibile e coinvolgente mosaico.  Io ero particolarmente intrattenuta dalla vita cosi come si svolgeva davanti ai miei occhi, dalle interazioni e routines quotidiane.

Life in Valletta, Malta  {Copyright Francesca Mignosa}
Life in Valletta, Malta {Copyright Francesca Mignosa}
Life in Valletta, Malta  {Copyright Francesca Mignosa}
Life in Valletta, Malta {Copyright Francesca Mignosa}
Palazzi in Valletta, Malta
Palazzi in Valletta, Malta

I got lost in the beautiful Baroque alleys, mesmerized by a new dimension of Baroque, close to that of my native Sicily, yet different.  I found myself going in and out of government buildings, the Ministry of Tourism, the Prime Minister’s Office so much so that I was studying its grand courtyard and suddenly I heard a voice behind me “Do you work here, Miss? ”  I smiled “I’m a writer” I responded.  He was kind and allowed me to take some photos and then I continued my walk.  For all you know, I could have had lunch with the Prime Minister of Malta that day! An exciting encounter nonetheless.

 

Mi persi tra i bellissimi vicoli barocchi, ipnotizzata da una nuova dimensione del Barocco, molto vicino/simile a quello della mia natia Sicilia, ma sicuramente con dettagli ben distinti e originali.   Entravo e uscivo da palazzi, sedi amministrative di governo quali il Ministero del Turismo, L’Ufficio del Primo Ministro, tanto che mentre studiavo il grande cortile  di quest’ultimo improvvisamente sentii una voce alle mie spalleLei lavora qui, signorina?”  Sorrisi sono una scrittrice . Fu gentile e mi diede il permesso di scattare qualche foto e poi continuai la mia passeggiata.   Chissa’ che non avrei potuto pranzare con il Primo Ministro di Malta quel giorno! Un incontro del tutto emozionante comunque.

Maltese Government Buildings   {Copyright Francesca Mignosa}
Maltese Government Buildings {Copyright Francesca Mignosa}
The Office of the Prime Minister of Malta   {Copyright Francesca Mignosa}
The Office of the Prime Minister of Malta {Copyright Francesca Mignosa}
Ministry of Tourism & Red Mailboxes in Malta  {Copyright Francesca Mignosa}
Ministry of Tourism & Red Mailboxes in Malta {Copyright Francesca Mignosa}
Courtyard of the Prime Minister of Malta  {Copyright Francesca Mignosa}
Courtyard of the Prime Minister of Malta {Copyright Francesca Mignosa}

In the upcoming days, I will share more reflections on Malta and Gozo.  We’ll continue our walking tour of both islands as we learn more on the history and culture of these breathtaking Mediterranean Islands and discover their intricate, unique, exotic beauty.

 

Nei prossimi giorni condivideroaltre riflessioni su Malta e GozoContinueremo il nostro walking tour su entrambe isole, per apprendere ancor di più sulla storia e la cultura di queste isole mozzafiato del Mediterraneo e scoprire la loro bellezza intricata, unica, esotica.

Maltese Doors   {Copyright Francesca Mignosa}
Maltese Doors {Copyright Francesca Mignosa}

 

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