Lipari: retracing the Austrian influence in Sicily & Aeolian Immigration

L’Arciduca di Asburgo Luigi Salvatore D’Austria aveva gia’ colto alla fine dell’800 (1894) la tranquillita’ e la magia delle Isole Eolie.

Lipari   {Copyright Francesca Mignosa}
Lipari {Copyright Francesca Mignosa}

Dopo anni di ricerca sul periodo storico che si espande dal 1713 al 1720 durante il quale la Sicilia fu assegnata al Regno d’Austria in cambio della Sardegna durante la dominazione della Casa di Savoia, finalmente durante la mia ultima visita all’isola di Lipari ho appreso della passione che I reali d’Austria provavano per la Sicilia.  In Die Liparischen Inseln, un’opera di otto volume, l’Arciduca narra dei suoi viaggi alle Eolie e il suo amore in particolare per Lipari.  Ho avuto il privilegio di alloggiare in una delle originali case nobili dove pernottava lo stesso Arciduca – e potete immaginare cosa questo possa significare per una scrittrice…

Case bianche-turchesi di Lipari.....White-turquoise houses in Lipari {Copyright  Francesca Mignosa }
Case bianche-turchesi di Lipari…..White-turquoise houses in Lipari {Copyright Francesca Mignosa }

L’Arciduca apprezzava la cucina e le tradizioni eoliane cosi tanto che le descrisse in dettaglio nei suoi diari di viaggi.  Era affascinato dai modi di fare e dalle antiche radici delle isole — cosi tanto che, oltre ad essere un viaggio di piacere, il suo divento’ un vero e proprio studio dei Siciliani, degli Eoliani in particolare.  Trovo questi dettagli estremamente fascinosi, charmant se cosi vogliamo dire.

Olive all'Eoliana/Olives made in the style of the Aeolian Islands  {Copyright Francesca Mignosa}
Olive all’Eoliana/Olives made in the style of the Aeolian Islands {Copyright Francesca Mignosa}

Lipari, la piu’ grande delle Eolie e’ anche la piu’ vissuta, conta il numero piu’ alto di abitanti, di strutture, di ristoranti e negozi.  E’ la cartolina ideale di un concentrato borgo marinaio.  Ed e’ anche qui che troviamo il Museo Archeologico delle Isole Eolie.  Durante il mio ultimo viaggio non fu possibile visitarlo perche’ era in corso la Festa del Santo Patrono, San Bartolomeo.  L’isola era vestita in festa, cosi come il Santo – bellissimo, dettagliato, profumato con fiori locali, illuminato dalle mille preghiere dei locali e turisti fortunatissimi di poter partecipare ad un weekend intero di festeggiamenti.

San Bartolomeo:  Santo Patrono di Lipari......Saint Bartholomew, Patron Saint of Lipari  {Copyright Francesca Mignosa}
San Bartolomeo: Santo Patrono di Lipari……Saint Bartholomew, Patron Saint of Lipari {Copyright Francesca Mignosa}

Purtroppo sempre verso la fine dell’800 anche gli Eoliani cominciarono ad emigrare verso terre lontane (1878 circa/1889).  La fillossera, un insetto che attaccava le radici della vite comincio’ ad annientare anche i vigneti della preziosissima Malvasia locale.  Il risultato fu disastroso e spinse in molti a trasferirsi negli Stati Uniti, in Australia, in Francia, in Argentina.  Oggi, le Isole Eolie (7 vulcani non piu’ attivi, tranne Stromboli) continuano ad essere meta ambita per l’indescrivibile bellezza naturale e la serenita’ che la vita isolana e la lentezza dei luoghi trasmettono ancora all’anima.

Mar Mediterraneo attorno alle Isole Eolie.....Mediterranean Sea around the Aeolian Islands  {Copyright Francesca Mignosa}
Mar Mediterraneo attorno alle Isole Eolie…..Mediterranean Sea around the Aeolian Islands {Copyright Francesca Mignosa}

The Archduke of Hapsburg Ludwig Salvator of Austria had already caught in the late 1800s (1894) the tranquility and magic of the Aeolian Islands. After years of research on the historical period that spans from 1713 to 1720 during which the Kingdom of Sicily was assigned to Austria in exchange for Sardinia under the rule of the House of Savoy, I finally learned of the passion that Austrian royal felt for Sicily during my last visit to the Island of Lipari.  In Liparischen Die Inseln , a publication of eight volumes, the Archduke documented his trips to the Aeolian Islands and in particular his love for Lipari. I had the privilege of staying in one of the original noble houses where the Archduke resided – and you can imagine what this might mean for a writer … The Archduke appreciated the Aeolian cuisine and traditions so much that he described them in detail in its travel diaries. He was fascinated by the manners of the Aeolian natives and the ancient roots of the islands – so much that, in addition to being trips for pleasure, they became a real study of Sicilians, in particular of the Aeolians. I find these details extremely fascinating, charmant.

Case di Lipari....Homes in Lipari  {Copyright Francesca Mignosa}
Case di Lipari….Homes in Lipari {Copyright Francesca Mignosa}

Lipari, the largest of the Aeolian Islands and the most lived on and structured, counts the highest population, infrastructures, restaurants and shops.  It ‘s the perfect postcard of a maritime hamlet.  It is also here that the Museo Archeologico delle Isole Eolie can be found.  I was not able to visit it again during my last journey because the island was celebrating its Patron Saint:  San Bartolomeo.  He was beautiful, detailed, perfumed with local flowers, and illuminated by a thousand prayers left by the locals and tourists who were lucky enough to partake in this most festive weekend of celebrations.  Unfortunately towards the late 1800s the Aeolians also began to migrate to distant lands (1878 circa/1889 ).  The phylloxera, an insect that attacks the roots of grapevines began annihilating the vineyards of the precious local Malvasia vines. The result was disastrous and forced many to move to the U.S. , Australia, France , Argentina.  Today , the Aeolian Islands (7 volcanoes no longer active , except for Stromboli ) continue to be a popular destination for their indescribable natural beauty and serenity that island life and their slow tempo still transmit to the soul.

Boutiques di Lipari   {Copyright Francesca Mignosa}
Boutiques di Lipari {Copyright Francesca Mignosa}

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