In Assisi: Remembering San Francesco & Nelson Mandela with “pace e amore”

Come tutto il mondo, ho appreso ieri con profondo rammarico della perdita di Nelson Mandela – un cuore straordinario che ha saputo trasformare gesti di profonda umanita’ e ordinarieta’ in atti esemplari, momenti indelebili per la vita di tutti noi che abbiamo potuto seguire la sua e il suo cammino anche solo da lontano.  Stamane mi sono destata con il pensiero rivolto a San Francesco, al suo messaggio di vita simile, se non identico – a distanza di secoli – da quello di Mandela.  Per la prima volta nella mia vita, ho visitato Assisi qualche mese fa.  Mi ero preparata da mesi per questo pellegrinaggio spirituale e soprattuto per “incontrare” il mio Santo, San Francesco – il cui messaggio ho ammirato e sempre di piu’ approfondito negli anni.  Giunti ad Assisi, si sente di essere arrivati in un luogo sacro, ma cio’ e’ avvertito solo da coloro che sono aperti, che sono pronti a ricevere l’intensita’ e la serenita’ che questo luogo incantevole e pittoresco riescono a trasmettere al visitatore.  Passeggiando, io ho percepito il messaggio di pace, di gioia e di amore di San Francesco ad ogni passo – nelle piccole boutiques artigiane, nell’equilibrio e l’armonia archittettonica, nella luce chiara e limpida che permeava quel giorno, nell’arrestarsi del tempo.  Durante il pomeriggio ho “incontrato” i genitori di Francesco e immaginato la loro vicenda di vita, mi e’ capitato di imbattermi anche in un angelo in piena piazza con tanto di ali, di essere sorpresa da madonnine dipinte perfettamente su facades dei tanti palazzetti nobili dell’antico borgo, ma anche di osservare la gente del luogo (una signora che faceva i cruciverba in un mondo tutto suo, quasi fosse completamente sola e non circondata dalle folle di pellegrini).  L’incontro piu’ forte per me e’ avvenuto visitando la cappella di Santa Chiara e la Cripta di San Francesco – li, quasi sotto terra – insieme a pellegrini da ogni parte del mondo, di ogni nazionalita’, lingua e religione, di diversissimi backgrounds, in quel silenzio profondo, e’ proprio li che e’ custodito il segreto di Assisi: si sente il dovere di rispettare quel silenzio perche’ si e’ davanti a qualcosa/qualcuno piu’ grande di noi, realmente vissuto.  Solo un/una fedele potra’/avra’ percepito questo messaggio, fedele di qualsiasi religione.  Ed e’ li che ognuno di noi si rivolge a San Francesco in preghiera personale con gratitudine per averci insegnato cosa significhino tre parole semplici ma di grande significato:  Perdono, Amore, Pace.  Spero che un giorno prossimo possiate anche voi visitare Assisi e spero che le mie impressioni e sensazioni possano esservi di conforto e ispirazione cosi come questa visita e’ stata per me.  In preghiera, possiamo essere sempre con San Francesco – ovunque voi siate.  Rivolgete a Lui ogni vostro pensiero.  Con queste poche righe desideravo ricordare insieme a voi due grandi uomini oggi non piu’ presenti, il cui spirito e messaggio sono e saranno sempre piu’ rilevanti che mai nel nostro impegno verso un villaggio globale di pace, amore e fratellanza. Una dolce note a voi tutti, cari lettori.

Assisi  -- Copyright Francesca Mignosa 2013
Assisi — Copyright Francesca Mignosa 2013
Basilica of San Francesco -- Copyright Francesca Mignosa 2013
Basilica of San Francesco — Copyright Francesca Mignosa 2013
Bottega artigianale in Assisi --- Copyright Francesca Mignosa 2013
Bottega artigianale in Assisi — Copyright Francesca Mignosa 2013
Bottega Artigianale in Assisi - Copyright Francesca Mignosa 2013
Bottega Artigianale in Assisi – Copyright Francesca Mignosa 2013
Palazzo Nobile in Assisi -- Copyright  Francesca Mignosa 2013
Palazzo Nobile in Assisi — Copyright Francesca Mignosa 2013

Like the rest of the world , I learned yesterday – with deep regret – of the loss of Nelson Mandela – an extraordinary heart who was able to transform gestures of deep humanity and ordinariness into exemplary acts , indelible moments in the lives of all of us who were able to follow him and his journey even from a distance. This morning I rose thinking of St. Francis , his life message similar , if not identical – centuries later – to that of Mandela. For the first time in my life , I visited Assisi a few months ago. I prepared for months for this spiritual pilgrimage , and most importantly to “meet ” my saint, St. Francis – whose message I have always admired and deepened over the years.  Upon arrival into Assisi , you will feel as though you have arrived to a sacred place, but this will be experienced only by those who are open, who are ready to receive the intensity and serenity that this charming and picturesque hamlet convey to any visitor.  During my walk, I felt the message of peace, joy and love of St. Francis at every step – in small artisanal boutiques, in the architectural balance and harmony of buildings, in the clear and limpid light that permeated that day, in the stopping of time. During that afternoon I “met ” Francis’ parents  and imagined the story of their life, I also ran into an angel in the middle of the piazza with full wings, I was surprised by Madonnas painted perfectly on facades of many noble palaces, but also observed the locals (a lady who was doing a crossword puzzle as if she were completely alone and not surrounded by crowds of pilgrims) . The strongest encounter for me occurred while visiting the chapel of Santa Chiara and the Crypt of St. Francesco – there, underground, along with pilgrims from all over the world , of every nationality, language and religion, of the most diverse backgrounds , in that deep silence, it’s there that the secret of Assisi is guarded: everyone feels a duty to respect the silence because you know you are in front of something / someone bigger than all of us, who actually lived. Only a faithful pilgrim will be able to receive this message , from any religion. It’s here that everyone turns to St. Francis in personal prayer with gratitude for teaching us the true meaning of three very simple words of great significance : Forgiveness, Love, Peace. I hope that one day soon you may also visit Assisi and hope that my impressions and feelings can be a comfort and inspiration as much as this visit was for me. In prayer , we can be always with Saint Francis – wherever you may be in the globe.   Trust in Him for all of your thoughts and worries. With these few lines I wanted to remember with you two great men no longer present today, whose spirit and message are and will always be so relevant in our commitment to a global village of peace, love and brotherhood. A sweet night to all of you , Dear Readers.

The Angel I met in Assisi (wings included)  --Copyright  Francesca Mignosa 2013
The Angel I met in Assisi (wings included) –Copyright Francesca Mignosa 2013
San Francesco's Parents in Assisi  -- Copyright  Francesca Mignosa 2013
San Francesco’s Parents in Assisi — Copyright Francesca Mignosa 2013
The lady who was doing her crossword puzzles in Assisi -- Copyright  Francesca Mignosa 2013
The lady who was doing her crossword puzzles in Assisi — Copyright Francesca Mignosa 2013
Tourists in line studying local Umbrian pastries in Assisi --- Copyright  Francesca Mignosa 2013
Tourists in line studying local Umbrian pastries in Assisi — Copyright Francesca Mignosa 2013
Hand-painted Madonna on façade of noble palazzetti in Assisi -- Copyright  Francesca Mignosa 2013
Hand-painted Madonna on façade of noble palazzetti in Assisi — Copyright Francesca Mignosa 2013

2 Comments Add yours

  1. Thank you , Francesca for sharing so intimately the precious experiences of your time in this holy city. I hope to go there one day soon, with open eyes and open heart.

    1. Thank you for stopping by — and I just visited your blog and liked the work you do/promote on spirituality and identity. Please keep in touch and hope you will visit Assisi one day soon…..it will be a life changing experience….a joyful holiday season to all of you! Francesca

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